Etikettarkiv: Världsnaturfonden WWF

20 år i natur(turism)ens tjänst

I maj 1996 bildades Ekoturismföreningen. Ett initiativ sprunget ur Världsnaturfonden WWF, och som under åren har skapat en egen plattform för natur- och ekoturism i Sverige och på fjärran resmål. Idag har Sverige en av Europas starkaste företrädare för naturbaserad turism och alltjämt en unik kvalitetsmärkning av ekoturism.

Ekoturismföreningen– Vi vill främja en kvalitetsturism som kan gynna både naturen och den lokala ekonomin i Sverige och internationellt, sade Svenska Ekoturismföreningens första ordförande Jens Wahlstedt, naturskribent och tidigare generalsekreterare i Världsnaturfonden WWF, i ett pressmeddelande från den 8 maj 1996.

I samma pressutskick listades ett antal andra prioriterade insatser. En ökad samverkan mellan resenäring, besökare, lokalbefolkning och myndigheter till förmån för ett starkare naturskydd. Ett nationellt nätverk för naturvård och naturturism, och initiativ för att ekoturismen skulle bli ett verktyg för hållbar utveckling såväl i Sverige som utomlands.

Naturfotograferna Staffan Widstrand och Peter Hanneberg, den senare även verksam på Naturvårdsverket på den tiden, var två andra av föreningens grundare och initiativtagare. I föreningens första styrelse satt dessutom företrädare för bland annat Svenska Turistföreningen, Vildmark i Värmland och Lapplandsafari. Mycket av det som föreningens första styrelse satte upp på dagordningen 1996 är idag verklighet. Ekoturismföreningen driver flera webbsidor, är en respekterad remissinsats, ger ut flera nyhetsbrev och samverkar med myndigheter och andra organisationer. Med drygt 400 organisations- och företagsmedlemmar är Svenska Ekoturismföreningen en av de största nationella företrädarna för naturbaserad turism i Europa och står sig även väl i en internationell jämförelse. Och trots de senaste årens resursbrist är Naturens Bästa efter drygt 14 år alltjämt en ekoturismmärkning i internationell framkant.

Tomas Bergenfeldt, grundare av Äventyrsresor på 80-talet och ordförande för föreningens valberedning sedan starten blickar tillbaka:

– Kvalitetsmärkningen Naturens Bästa är en av föreningens största bedrifter. När vår regering nu vill se en ökad internationell marknadsföring av hållbar natur- och ekoturism på svensk landsbygd, blir det uppenbart att vi behöver verktyg som tillåter Sverige att mönstra sitt mest attraktiva landslag av våra främsta naturturismarrangörer.

– Under årens lopp har föreningen också drivit viktiga frågor kring momsen på naturguidningar, presenterat förslag på hur det blir lättare att resa klimatsmart och slagit vakt om unika nationalparker som Serengeti och hotade arter som tigrar, valar och fjällräv.

– Mycket återstår att göra. Sverige måste bli bättre på att dra åt samma håll och använda offentliga resurser mer effektivt. Branschen måste å sin sida organisera sig bättre. Även en av världens starkaste föreningar för natur- och ekoturism behöver fler medlemmar, om vi ska fortsätta påverka och göra skillnad.

Läs mer om det 20-åriga arbetet på ekoturism.org.

Det vilda Bergslagen lockade Swarovski

I september besökte Swarovski, världsledande tillverkare av optik, den svenska vildmarken. I fem dagar reste gruppen bestående av 20 företagsledare och inbjudna journalister, filmare och bloggare runt i Bergslagen. Vilda vargar och professionella natur- och vildmarksguider var tunga skäl till att resan gick till Sverige.

WildSweden -optikSwarovski optik från Österrike är världsberömd bland fågelskådare, jägare och naturvänner för kikare, sikten och optik av högsta kvalitet. Ett renommé som dessutom medvetet knyts ihop med ett aktivt engagemang för natur och miljö. Företagets rundresa i Bergslagen med namnet ”en upptäcktsresa till hjärtat av den svenska vildmarken” var en del i det arbetet. Gruppen, som kom från Österrike, flera europeiska länder och USA, bestod av en handfull företrädare för Swarovski Optik tillsammans med 15 inbjudna journalister, filmare, bloggare och återförsäljare.

Svenska värdar för besöket, som totalt omsatte flera hundratusen svenska kronor, var ekoturismarrangören WildSweden tillsammans med STF Kolarbyn/Eco-lodge och guider från Birdsafarisweden. Rundresans fokus, som även inkluderade övernattningar i Kolarbyn, en tältcamp från Fjällräven och boende på Schenströmska Herrgården, var skogsvandringar, fågelskådning, möten med älgar och inte minst en vargsafari med Grimsö forskningsstation som utgångspunkt.

Efter besöket summerade Carina Schiestl-Swarovski, ordförande för företagets styrelse, sina intryck på följande vis:
– Den orörda naturens skönhet och tystnad med sina gammelskogar och oräkneliga sjöar, blev tillsammans med boende och WildSwedens guidningar helt unika upplevelser för oss och våra gäster. Att under dagen kunna plocka bär och samtidigt få se tjäder, storlom och vackra trollsländor, överträffades bara av kvällens otaliga älgmöten och den obeskrivliga känslan när vargflockens yl hördes under nattens stjärnor.

– Det är nästan osannolikt att sådana fantastiska vildmarksupplevelser kan nås så enkelt från i stort sett hela Europa.

I dagarna antar riksdagen regeringens rovdjursproposition och Tom Arnbom rovdjursexpert på Världsnaturfonden WWF kommenterar besöket från Swarovski på följande vis:

– Swarovskis rundresa i Bergslagen med vargen som en av huvudattraktionerna visar tydligt på möjligheterna att både skapa jobb och exportintäkter kring våra rovdjur. Resans viktigaste resultat ser vi dessutom först om ett par år, när olika reportage, artiklar och TV-inslag från gruppens journalister, filmare och bloggare har publicerats runt om i världen. Det är därför tragiskt att den här dimensionen inte tas på allvar i regeringens rovdjursproposition. Där är det istället problemen, och inte möjligheterna, som hamnar i centrum.

– Journalister och naturfilmare på engelska BBC, som har besökt Sverige, kan inte förstå varför Sverige inte på allvar utnyttjar rovdjursturismens och viltskådningens möjligheter till ekonomisk utveckling på landsbygden. Världsnaturfonden WWF anslår därför nu ett bidrag till Ekoturismföreningens arbete med Wild Vision 2020 – en strategi för svenska naturupplevelser. Det behövs mer fakta om safariturismens möjligheter och förslag på vad som krävs för att branschen ska fortsätta att utvecklas framgångsrikt.

Pressmeddelandet finns i sin helhet på ekoturism.org.